Alles over palmbomen

De palmbomen, hoewel ze erg groot worden en een houtachtige stengel hebben, zijn geen bomen, maar kruidachtige planten. De bomen hebben in feite kanalen die water en mineralen van de wortels naar de bladeren voeren en vice versa, in het buitenste deel van de stam, onder de schors. Elk jaar sluiten nieuwe en oude, waardoor de ringen ontstaan ​​die zijn ouderdom aan de kaak stellen. Kruidachtige planten hebben daarentegen haarvaten die over het stamgebied zijn verdeeld en daarom zijn er geen jaarringen, ook omdat de stengel altijd ongeveer dezelfde omtrek blijft. Hun extreem stevige hout wordt gebruikt voor alle soorten constructies en de bladeren worden vaak gebruikt om huizen te daken. We associëren het idee van palmbomen meestal met hotspots, maar dat is niet het geval. Er zijn er die in de bergen leven en in Italië hebben we een inheemse dwergpalm, de palm van St. Peter, de Chamaerops humilis.

Net als bomen produceert de palmboom allerlei soorten bloemen en vruchten, die belangrijk zijn voor mens en dier. Ze vervullen ook bijna al hun vele gunstige functies voor het milieu. Hier zijn de kwaliteiten van enkele van de vele soorten die in de wereld voorkomen.

WASPALM Copernicia cerifera

Een veel voorkomende palmboom in Brazilië, beschermt de scheuten van zijn bladeren met een wasomhulsel, dat vervolgens door de mens wordt geëxploiteerd voor tal van toepassingen, aangezien het van uitstekende kwaliteit is.

IVOORPALM Phytelephas macrocarpa, die groeit in het regenwoud van Zuid-Amerika, produceert een grote vrucht met zaden zo groot als duiveneieren, corozo genaamd, die, eenmaal gedroogd, het uiterlijk en de textuur hebben van dierlijk ivoor.

PALMEN VAN VEZEL, VOEDSEL EN DRANKEN

Uitstekende vezels worden verkregen uit de kokospalm Cocos nucifera, die de noten omhult met een dikke vezelige bescherming waardoor ze drijven en over zee kunnen reizen zonder te bederven en zich voort te planten op nieuwe landen. Het vruchtvlees van de kokosnoot is dan ook voortreffelijk en voordat het zijn vorming voltooit, is het bijzonder rijk aan zoet water, met een goede smaak.

De Phoenix dactylifera palmboom, de Chileense Jubaea chiliensis palmboom, de Borassus flebellifer palmboom en vele anderen produceren voedzame en smakelijke vruchten.

Een wijn wordt ook verkregen uit verschillende palmen, door het transparante sap te vergisten. De smaak is heel anders dan onze wijn en de handpalmen waaruit het sap wordt verwijderd, hebben er van nature last van, terwijl dit niet gebeurt voor de wijnstok, aangezien alleen de vruchten worden weggenomen, die ze toch aan de dieren toekent, omdat het eten ervan ze verspreiden de zaden.

SUIKERPALM Arenga pinnata, gebruikelijk in Azië, heeft een bijzonder suikerachtig sap, dat wordt gebruikt om te zoeten of om palmwijn te verkrijgen.

OLIEPALM Elaei guineensis, berucht vanwege de enorme monocultuurgewassen, gedaan door het inheemse bos te vernietigen en eetbare olie te produceren voor flinke winsten. Deze procedure veroorzaakt in de eerste plaats grote schade aan het milieu omdat het wegen, huizen, fabrieken en voertuigen met zich meebrengt die het delicate natuurlijke evenwicht vervuilen en veranderen. Ten tweede omdat het de habitat van inheemse nederzettingen van mensen en dieren wegneemt en ook de biodiversiteit sterk vermindert. Hoe meer dit wordt verminderd, hoe kwetsbaarder de gebieden worden, omdat gewelddadige natuurlijke of kunstmatige gebeurtenissen gemakkelijker datgene verpletteren dat minder verschillende verdedigingsmechanismen heeft om zich tegen te verzetten.

PALM VAN PANAMA-HOEDEN

Toen de Spanjaarden in Ecuador aankwamen tijdens de verovering van Latijns-Amerika, zagen ze hoeden die ook de oren en nek bedekten en zo licht waren dat ze eruit zagen als sluiers (toques).

De vezel waarvan ze gemaakt zijn, is die van de bladeren van de Carludovica palmata-palm, die algemeen bekend staat als de toquilla-palm en groeit in Ecuador waar het wordt verwerkt. Het is geen echte palm, want hij is vrij klein en heeft geen houtachtige stengel. Het is een soort pandanus. De naam “panama” van de hoeden is afgeleid van het feit dat toen Theodore Roosvelt in 1914 het Panamakanaal inhuldigde, hem een ​​van dat type werd aangeboden, zonder dat hij wist waar het vandaan kwam.

De bladeren moeten worden gekookt en vervolgens worden gedroogd. Alleen dan kunnen de fijne en stevige vezels met elkaar worden verweven, met een klus die een paar weken in beslag neemt.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *